junio 20, 2024
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Bob’s Red Mill Natural Foods se fundó en 1978, pero no fue hasta varios años después que la empresa encontró lo que hacía que su avena, sémola y otros productos alimenticios naturales fueran tan reconocibles al instante en los estantes de los supermercados. Fue entonces cuando la imagen de Bob Moore, el fundador epónimo de la empresa, comenzó a aparecer en el embalaje.

Con su barba blanca, gafas con montura metálica, gorra de periódico y corbata, Moore, que murió la semana pasada a los 94 años, era un ícono de estilo improbable cuya simplicidad parecía personificar los saludables cereales artesanales producidos por su empresa en un antiguo molino. en Milwaukie, Oregón.

Puede que Moore no haya sido una estrella de cine como Paul Newman, cuyo rostro adorna de manera similar los alimentos de Newman’s Own, pero se ha vuelto igualmente reconocible para cualquiera que haya empujado un carrito de compras por un pasillo de cereales y nueces.

Una ilustración del Sr. Moore aparece en el empaque de cada uno de los más de 400 productos de su marca, desde mijo descascarado hasta palomitas de maíz amarillas, junto con el lema «Para su buena salud». El texto de las bolsas y cajas de Bob’s Red Mill, representado en fuentes familiares que pueden haber sido utilizadas para vender tintes en el Viejo Oeste, incluye fragmentos de poesía encontrada («spray de oro») y una copia sobria («buena fuente de fibra»). La marca distintiva pero atrevida, una pieza de la cultura americana moderna que se ubica en algún lugar entre el hippie y Norman Rockwell, crea un oasis de calma en los supermercados abarrotados.

Según la tradición de la empresa, el Sr. Moore aceptó ser el rostro de Bob’s Red Mill sólo después de que un amigo sugirió usar su imagen en el embalaje. A diferencia del hombre de Quaker Oats, el señor Moore tenía la virtud de ser una persona real. Llegó a creer que su imagen transmitía a los compradores que apoyaba los granos, frijoles, semillas, polvos y harinas contenidos en las bolsas.

La imagen publicitaria original, un dibujo lineal creado en la década de 1980, mostraba al Sr. Moore con un delantal blanco y una corbata de lazo. Por esa época, el Sr. Moore, que entonces tenía unos 50 años, parecía alto y fuerte, con el pelo peinado hacia atrás y una barba más espesa. Podría haber sido propietario de una tienda de abarrotes en una ciudad de un solo caballo. Más tarde, aparece un Sr. Moore más abuelo con su gorra característica, que ha empezado a usar por razones prácticas.

«Su médico quería que se protegiera la cabeza del sol», dijo Cassidy Stockton, portavoz de Bob’s Red Mill. “No sé cómo eligió el estilo, pero nunca lo había visto con ningún otro tipo de gorra. Los tenía en diferentes colores. El distintivo del envase, el azul celeste, es por el que es más conocido y su favorito.

Ese tono era algo diferente para el señor Moore, a quien le encantaba el color rojo. Para sesiones de fotos y eventos promocionales, solía usar un chaleco o chaqueta roja. Se vestía igual cuando viajaba por trabajo, lo que lo hacía fácilmente reconocible en aeropuertos y vestíbulos de hoteles.

El chaleco rojo no fue hecho a medida, sino que se encargó de un catálogo de uniformes, dijo Stockton, y Moore exigió a los trabajadores de la fábrica empleados por él que usaran una chaqueta de trabajo roja. Caminando por la pista con su chaleco rojo, se mezclaba y destacaba como el que estaba a cargo.

“Era un poco como el señor Rogers”, dijo Stockton, refiriéndose a Fred Rogers, el presentador de televisión infantil. “Él venía por la mañana con su abrigo, lo colgaba y se ponía su chaleco rojo. El chaleco era su sudadera con capucha. Estoy segura de que para él fue reconfortante saber que todos tenemos nuestras cosas favoritas.

En cuanto al inevitable empate, llevaba encima una pequeña piedra de molino, extraída de la misma cantera que cedía las piedras de molino a la empresa.

El señor Moore no parecía dedicar mucho tiempo a su apariencia, pero tampoco ignoraba el papel de la imagen. Janice Dilg, una historiadora que entrevistó a Moore frente a la cámara en 2017 para un proyecto de la Universidad Estatal de Oregón, recordó haberle dicho a un asistente que se asegurara de tener a mano su gorra distintiva el día de la sesión.

“Él era consciente de que él y yo estábamos haciendo algo que sería público”, dijo Dilg, quien agregó que Moore la cautivó antes de la entrevista llevándola a recorrer la fábrica en un carrito de golf.

«Era un hombre de negocios muy inteligente que sabía cómo utilizar a esa persona», dijo. “Tanto para vender su producto como, en cierto nivel, para ayudar a las personas a estar más saludables. Me pareció que no estaba engreído en absoluto. Ha sido un éxito. Pero fue: ‘Sigo siendo sólo Bob'».

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