febrero 25, 2024



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La Navidad se celebra de muchas maneras en muchos rincones del mundo, y la gastronomía que caracteriza la festividad es tan variada como las personas que la celebran.

Las tradiciones alimentarias de Navidad y Adviento son reconfortantes en un momento en el que muchas personas han tenido un año difícil. Y en muchas familias los platos navideños son especialmente especiales.

La comida típica navideña puede variar según el destino, pero la idea de darse un festín, ya sea el mismo día o la noche anterior, no.

He aquí un vistazo a cómo los lugareños celebran la Navidad a través de la cocina en siete países. Preguntamos a expertos en hostelería sobre estas tradiciones y compartieron su perspectiva sobre lo que es típico para ellos, así como para sus familiares y amigos.

Los franceses disfrutan de su suntuosa comida festiva el 24 de diciembre, dice François Payard, el renombrado pastelero que creció en Niza.

Los lugareños se sientan a cenar alrededor de las 8 de la tarde, dice, y disfrutan de un primer plato de pescado. Por lo general, eso significa un termidor de langosta (un plato horneado de mariscos cocidos mezclados con mostaza, yemas de huevo y brandy) o gambas al ajillo.

Luego pasa a un capón grande (un pollo macho famoso por su ternura) y una mezcla de acompañamientos que incluye puré de papas y castañas salteadas con mantequilla y sazonadas con salvia. «Para nosotros, las castañas son un elemento permanente en cada comida navideña», dice Payard.

El postre, el gran final, es un tronco de Navidad, o bûche de Noël, la versión francesa de un pastel de Navidad. A menudo se sirven dos: uno con chocolate y el otro con castañas. Para beber, es el mejor vino que puedas tener en tus manos, generalmente tinto de Borgoña, sin mucho cuerpo para el capón.

El día de Navidad, los franceses disfrutan de un abundante brunch que puede incluir cremosos huevos revueltos, salmón ahumado y tostadas. La comida termina con una variedad de quesos como Brie, Gruyere y Munster, dice Payard.

Al igual que en Francia, los italianos celebran la Navidad con mayor frecuencia en la víspera del gran día. Luca Finardi, director general del Mandarin Oriental Milán, dice que los lugareños suelen asistir a misa de medianoche y disfrutar de una suntuosa comida antes de ir a la iglesia.

El salmón ahumado con picatostes con mantequilla o el bacalao ahumado son el precursor de la comida principal. Los italianos de zonas costeras como la costa de Amalfi pueden comenzar con un crudo como lubina con hierbas y sal marina, dice Finardi.

El siguiente paso son los tortellini en caldo, pasta rellena bañada en un caldo caliente de pollo y parmesano, este último debe provenir de la región del mismo nombre en Italia.

Para la comida principal, los italianos del norte suelen comer pavo relleno, mientras que los de las zonas costeras pueden disfrutar de una gran lubina al horno rodeada de patatas y verduras asadas.

“El mosto, vengas de donde vengas, es el panettone, un pan dulce típico”, dice Finardi. «El secreto es calentarlo sólo unos minutos». El spumante, un vino espumoso, es la bebida preferida.

En cuanto a la famosa comida navideña italiana de la Fiesta de los Siete Peces, Finardi dice que se limita principalmente a la región de Campania, que incluye la costa de Amalfi y Nápoles.

El día de Navidad se trata más de vincularse con la familia y menos de comida, dice Finardi. «Comemos las sobras y nos recuperamos del día anterior».

Inglaterra

Los ingleses no suelen disfrutar de una gran comida festiva en Nochebuena. “El día 24 se trata de cocinar con nuestras familias e ir al pub local a tomar una pinta”, dice Nicola Butler, propietaria de la empresa de viajes de lujo NoteWorthy, con sede en Londres.

La verdadera celebración comienza la mañana de Navidad con una copa de champán y un desayuno de salmón ahumado y trozos de carne picada, dice. Más tarde ese día, después de que se transmita el discurso anual de Navidad de la Reina, es hora de cenar.

Eso significa pavo o rosbif y una gran cantidad de acompañamientos como chirivías y zanahorias asadas, guisantes con mantequilla y coles de Bruselas. Algunas familias incluyen el pudín de Yorkshire, un sabroso producto horneado elaborado con harina, huevos y leche preparado con jugos de carne.

El postre es el pudín navideño, que en realidad es un pastel denso y oscuro elaborado con frutos secos, especias y, por lo general, un chorrito de brandy. «Tenemos mucho vino para acompañar la comida», dice Butler.

Maria Loi, la famosa chef griega, dice que las celebraciones festivas del país comienzan en Nochebuena alrededor de las 7 p.m.

«Las familias se sientan alrededor de la chimenea y comen un pan integral especial que sólo hacemos en Navidad», dice. “Algunas familias también comen embutidos de cerdo. el es el unico [occasion] Los griegos comen cerdo porque la carne no es común en nuestra cocina».

Después de participar en la Sagrada Comunión matutina el día de Navidad, los griegos regresan a casa para disfrutar de un festín gastronómico que dura todo el día, dice Loi.

Primero vienen las galletas caseras de miel con nueces o almendras, seguidas de la sopa de pollo con cebada. Al cabo de unas horas pasamos al pollo asado relleno de castañas o variaciones de platos de cerdo a la plancha o estofados. El plato principal se acompaña de guarniciones como verduras silvestres salteadas, lechuga romana finamente picada con cebolletas y queso feta y patatas asadas al limón.

El postre es ligero y puede consistir en manzanas al horno con miel y nueces o yogur griego rociado con miel. Para beber, dice Loi, los griegos prefieren el vino tinto.

Los mexicanos inician la temporada navideña el 24 de diciembre, según Pablo Carmona y Josh Kremer, cofundadores de Paradero Hotels.

“Las familias comienzan rompiendo una piñata llena de todo tipo de dulces con sabor a chile y tamarindo elaborados localmente”, dice Kremer. La cena suele tener lugar entre las 19.00 y las 22.00 horas.

La comida comienza con posole, un guiso con grandes granos de maíz y carne de cerdo o ternera acompañado de hasta 20 condimentos como perejil, cilantro, chiles y quesos variados.

En un homenaje a la influencia estadounidense en México, el plato principal (al menos para Carmona y Kremer) es un pavo con todos los adornos como puré de papas y judías verdes.

El final dulce suele ser un flan cremoso con fresas y nata. Pero la comida no está completa sin tequila y mezcal para acompañar la comida.

El día 25 muchos mexicanos calientan las sobras de la noche anterior. “Estamos cansados, así que no queremos preocuparnos por cocinar”, dice Carmona.

Muchos costarricenses celebran la Navidad con un espectáculo extravagante en medio de la noche, dice Leo Ghitis, propietario de Hoteles Nayara en la sierra norte del país. “Vamos a misa de medianoche y volvemos a casa y comemos mucho a las 2 de la mañana”, dice.

Los tamales caseros, rellenos de pollo o cerdo o verduras y queso, inician la propagación. Luego pase al arroz con pollo, el plato nacional de arroz de Costa Rica elaborado con judías verdes, guisantes, zanahorias, azafrán, cilantro y pollo entero picado.

El tercer plato es un surtido de proteínas asadas. Los costarricenses que viven a lo largo de la costa comen mariscos como marlín, atún, mahi mahi, camarones y langosta, mientras que los residentes del interior comen carne de res, cerdo y pollo. Las guarniciones son las mismas para ambos: arroz con frijoles negros, frutos de palma hervidos con crema agria y ensalada de palmitos con aguacate.

El postre suele ser un flan de coco y arroz con leche (arroz con leche, azúcar y canela).

«Terminamos la comida con mucho ponche de ron y ponche de huevo, y no terminamos hasta las 4 o 5 de la mañana», dice Ghitis.

El propio día de Navidad significa quedarse sin sobras y salir a la calle para celebrar fiestas al aire libre, dice.

El día de Navidad es la gran fiesta gastronómica para los bahameños, dice Vonya Ifill, directora de talento y cultura de Rosewood Baha Mar.

Los lugareños organizan una gran cena que incluye pavo, jamón, macarrones con queso, guisantes y arroz elaborado con leche de coco y ensalada de patatas.

«Organizamos esta fiesta por la noche y luego a medianoche vamos a celebrar el Boxing Day con un festival Junkanoo», dice. “Después de bailar y desfilar toda la tarde hasta altas horas de la madrugada, finalizamos la fiesta con un pescado cocido o un guiso de pescado”.

Los mariscos, dice, siempre van acompañados de pan de papa o Johnny Cake, un pan plano de harina de maíz.