febrero 25, 2024



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Cada año, los estadounidenses en los estados nevados esperan con gran expectación para ver si Punxsutawney Phil puede detectar su sombra. Y cada año consideramos el pronóstico del tiempo de Phil: ¿seis semanas más de invierno o principios de primavera? – Como evangelio, al diablo con la meteorología.

Es tan extraño (y lindo) como se vuelven las vacaciones. Entonces, ¿cómo pasó el Día de la Marmota de una peculiar tradición local a una celebración anual en la que incluso aquellos de nosotros a quienes no nos importa el invierno podemos disfrutar?

Exploramos los orígenes del Día de la Marmota, desde un pequeño evento hasta un feriado estadounidense del que todos podemos estar orgullosos. Spoiler: tejones, inmortalidad y al menos una marmota están en el menú.

Cada 2 de febrero, los miembros del Punxsutawney Groundhog Club viajan a Gobbler’s Knob, la casa oficial de Punxsutawney Phil en las afueras de la ciudad. Con sombreros de copa y esmoquin, el grupo espera a que Phil abandone su guarida y, si ve su sombra, la ciudad tendrá seis semanas más de invierno. Si no ve su sombra, Punxsutawney tendrá una primavera temprana.

Pero las primeras semillas del Día de la Marmota que conocemos hoy se plantaron hace miles de años, según Dan Yoder, un folclorista “nacido y criado en el País de la Marmota del centro de Pensilvania” que escribió la historia definitiva de la fiesta popular transformado en una tradición nacional.

La festividad evolucionó a lo largo de los siglos a medida que la observaban diferentes grupos, desde los celtas hasta los alemanes, los holandeses de Pensilvania y, finalmente, los de otras partes de Estados Unidos. Su evolución comenzó en la era precristiana de Europa occidental, cuando el mundo celta era la fuerza cultural predominante en la región. En el año celta, en lugar de los solsticios, había cuatro fechas –similares a las que utilizamos hoy para delimitar las estaciones– que representaban los “puntos de inflexión” del año. Uno de ellos, según Yoder, fue el 1 de febrero.

Estos puntos de inflexión fueron tan esenciales para los europeos de la época que los cristianizaron cuando Europa occidental adoptó ampliamente el cristianismo. Mientras que el 1 de mayo se convirtió en el Primero de Mayo y el 1 de noviembre en el Día de Todos los Santos, el feriado del 1 de febrero se trasladó al día siguiente y eventualmente se convertiría en el Día de la Marmota.

Sin embargo, anteriormente la festividad de febrero se conocía como “Candelaria”, un día en el que los cristianos llevaban velas a la iglesia para ser bendecidas, señal de una fuente de luz y calor para el invierno. Pero al igual que los otros tres “puntos de inflexión”, seguía siendo una fecha “meteorológicamente importante” que significaba un cambio en las estaciones, escribió Yoder.

Y cuando la agricultura era la industria más grande, si no la única, de la región, predecir el clima se convirtió en una especie de ritual considerado esencial para la salud de los cultivos y de los ciudadanos. También había algo de misticismo asociado a la festividad, como se ve en un poesía de 1678 escrito por el naturalista John Ray:

“Si el día de la Candelaria fuera hermoso y brillante

El invierno tendrá otro vuelo

Si el día de la Candelaria es espectáculo y lluvia

El invierno se ha ido y nunca volverá.»

El elemento climático animal no se insertó hasta que los alemanes llegaron a partes de Europa previamente pobladas por celtas y llevaron sus creencias a las fiestas, excepto que, en lugar de una marmota, apostaron por un tejón. Una antigua enciclopedia europea, Yoder, cita al tejo alemán como el «profeta de la temporada de la Candelaria», aunque no está claro por qué. (Fuentes que incluyen el estado de Pensilvania y el Club del día de la marmota de Punxsutawney (dicen que los alemanes también veían a los erizos como heraldos de la nueva temporada). Cuando la festividad llegó al extranjero con los holandeses de Pensilvania, cambiaron el tejón por una marmota, igualmente tímida y subterránea y probablemente más extendida en el área donde se asentaron.

Muchas fuentes afirman que el Día de la Marmota original tuvo lugar en 1887, cuando los residentes de Punxsutawney fueron a Gobbler’s Knob, conocida como la casa «oficial» de Phil, pero la primera evidencia que Yoder encontró de ciudadanos que confiaban en una marmota en ese momento, una entrada de diario, estaba fechada. 1840. Y dado que los inmigrantes holandeses de Pensilvania llegaron en su mayoría a mediados y finales del siglo XVIII, es probable que la festividad existiera décadas antes de lo que hemos registrado, según la Biblioteca del Congreso.

Parte de la razón por la que muchos de nosotros conocemos el Día de la Marmota es por la película del mismo nombre de 1993. La frase “Día de la Marmota” incluso se ha convertido en una abreviatura de esa sensación de déjà vu de revivir el mismo día una y otra vez. Pero Punxsutawney Phil se convirtió en una especie de celebridad de culto incluso antes de que se estrenara la película: apareció en el programa «Today» en 1960, según el Registro diario de Yorky visitó la Casa Blanca en 1986. Incluso cautivó a Oprah Winfrey, apareciendo en su programa en 1995.

Antes de convertirse en una celebridad, sin embargo, era uno almuerzo. En un giro terrible, los primeros Días de la Marmota del siglo XIX involucraron devorar al pobre Phil después de que hizo su predicción. El año 1887 fue el año del “picnic de la marmota”, dijo Yoder. El historiador de Pensilvania Christopher Davis el escribio que los lugareños cocinaban la marmota como un «plato local especial», servido en Punxsutawney Elk Lodge, cuyos miembros más tarde crearían el Groundhog Club de la ciudad. Los comensales estaban «complacidos con lo tierna» que estaba la carne de la pobre marmota, dijo Davis.

La carne de marmota finalmente abandonó el menú de los establecimientos de Punxsutawney cuando los ciudadanos se dieron cuenta de su valor. En la década de 1960, Phil tomó su nombre, un guiño al «Rey Felipe», Para el Club de la Marmota. (El rey Felipe específico que da nombre a su nombre no está claro; hilo mental señaló que no ha habido un rey Felipe de Alemania, de donde vinieron muchos colonos de Pensilvania, durante siglos). Antes de eso, era simplemente «Br’er Groundhog».

La popularidad de Punxsutawney Phil aumentó inspiró a varios imitadores: Están Chuck de Staten Island en Nueva York, Pierre C. Shadeaux de Luisiana y Thistle the Whistle-pig de Ohio, por nombrar algunos otros pronosticadores del tiempo de las marmotas. Pero sólo hay un Phil, y él es el original.

A pesar de su práctica inicial de burlarse de la familia de Phil, el Punxsutawney Groundhog Club afirma que solo ha habido un Phil desde 1886. Cada año recibe un «elixir de vida» en el picnic de verano de la marmota, que «mágicamente le da otros siete». años de vida.» vida», dijo el club. (Las marmotas pueden vivir hasta seis años en estado salvaje y hasta 14 en cautiverio, según la naturaleza de PBSasí que haz de ello lo que quieras.)

Phil tampoco tiene que pasar la temporada baja solo. Está casado con Phyliss, según el Groundhog Club, quien no recibe el mismo elixir de vida y por tanto no vivirá para siempre como su marido marmota. No hay información oficial sobre cuántas esposas ha sobrevivido Phil a lo largo de los años.

En lo que respecta a su precisión en el pronóstico del tiempo, Phil tuvo éxito o no. Ve su sombra a menudo: 108 veces, antes de este año, según el York Daily Record, que ha analizado cada pronóstico meteorológico oficial de Phil desde el siglo XIX. Hace dos años, Phil vio su sombra, que coincidió con una gran tormenta invernal.