junio 20, 2024

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Se inscribieron para vivir la experiencia de su vida: tres años viajando por el mundo desde la comodidad de un crucero, a precios que rivalizaban con los gastos de vida habituales.

Pero ahora el sueño ha terminado para los pasajeros que se inscribieron en el viaje inaugural de tres años de Life at Sea Cruises. Después de semanas de silencio, la compañía reconoció que los pasajeros no tenían barco y canceló el viaje, prometiendo reembolsar a quienes se inscribieron en cruceros que costaron hasta cientos de miles de dólares.

El crucero estaba originalmente programado para partir desde Estambul, Turquía, el 1 de noviembre, pero poco antes de esa fecha la salida se pospuso al 11 de noviembre y se trasladó a Ámsterdam en Países Bajos, y luego al 30 de noviembre, también desde Ámsterdam. Pero el 17 de noviembre, menos de dos semanas antes de la tercera fecha de salida, se informó a los pasajeros que el crucero había sido abortado.

Algunos de los pasajeros que reservaron las 111 cabinas vendidas todavía se encuentran en Estambul, habiendo llegado allí antes de su fecha de salida original. Otros dicen que no tienen adónde regresar, ya que vendieron o alquilaron sus casas antes de dar la vuelta al mundo, o arrojaron sus posesiones al mar.

La mayoría gastó decenas de miles de dólares en lo que se suponía sería la experiencia de su vida, y ahora tienen que esperar al menos varios meses para recuperar su dinero. La compañía dijo que realizará los pagos en cuotas mensuales, comenzando a mediados de diciembre y finalizándolas a fines de febrero. También ofreció pagar el alojamiento hasta el 1 de diciembre y los vuelos de regreso a casa para cualquiera que se encuentre varado en Estambul. Pero algunos dicen que no tienen un hogar al que regresar.

«Hay muchas personas en este momento que no tienen adónde ir, y algunos necesitan un reembolso para incluso planear un lugar adonde ir; eso no es bueno en este momento», dijo un pasajero, que quiso permanecer en el anonimato hasta recibir el reembolso prometido.

Life at Sea Cruises había planeado comprar el AIDAaura, un barco retirado este verano por AIDA Cruises, una filial alemana de Carnival Corp. Se suponía que pasaría a llamarse MV Lara. Inicialmente, la compañía esperaba que la venta se cerrara a finales de septiembre, antes de trabajar en el barco en dique seco en Alemania y luego renovarlo antes de navegar a Estambul para comenzar el crucero.

Pero después de seis semanas de incertidumbre, durante las cuales Life at Sea les dijo repetidamente a sus huéspedes que la venta estaba demorando más de lo esperado, el 16 de noviembre otra compañía, Celestyal Cruises, Anunciado que había comprado AIDAaura.

Al día siguiente, la ex directora ejecutiva de Life at Sea, Kendra Holmes, que había dimitido días antes y dijo que no hablaba en nombre de su empresa matriz, Miray Cruises, grabó un vídeo de 15 minutos para los pasajeros, admitiendo que el crucero no partiría. Después de usted. No está claro por qué se eligió a Holmes para hacer el anuncio, que fue proporcionado a CNN por un pasajero. Se negó a hacer comentarios a CNN.

Cuarenta y ocho horas después del vídeo de Holmes, los pasajeros recibieron un mensaje de Vedat Ugurlu, propietario de Miray Cruises, propietario de Life at Sea. Declarándose «muy apenado por las molestias», confirmó que el crucero no partiría según lo previsto. La razón: no podían costear el barco.

En su mensaje, Ugurlu afirmó que «Miray no es una empresa tan grande como para permitirse pagar entre 40 y 50 millones de dólares por un barco», pero que «presentó el proyecto a los inversores y obtuvo la aprobación oficial de algunos de ellos para comprar». el barco.» barco.»

Dijo que si bien la compañía había hecho el pago inicial del buque, los inversores «se negaron a seguir apoyándonos debido a los disturbios en el Medio Oriente».

Hamás atacó a Israel el 7 de octubre, una semana después de que se concretara la venta del barco. Life at Sea no respondió a una pregunta sobre a qué perturbaciones previas se referían que podrían haber impedido que se completara la transacción.

Ugurlu también dijo a los pasajeros ese día que la compañía intentó sin éxito comprar otro barco y estaba trabajando en un tercero.

«Si no podemos navegar el 1 de diciembre, ofreceremos navegar en otra fecha de navegación o reembolsar todos los pagos en poco tiempo», escribió. «Hemos intentado todo para hacer realidad sus sueños y continuaremos haciéndolo».

Añadió que, en teoría, la compañía podría lanzar el crucero en el MV Gemini, el barco más pequeño que Miray había planeado originalmente para el viaje, antes de decidir que era demasiado pequeño.

«Decidimos no hacer esto porque les prometimos un barco más grande y nuevo», escribió. Géminis está en el centro de un demanda por difamación presentada por Miray contra el ex director ejecutivo de Life at Sea Cruises, Mikael Petterson, que era uno de varios empleados Se separó del equipo en mayo.. La demanda afirma que Petterson calificó el barco de «no apto para navegar», afirmación que Miray negó con vehemencia.

Subidas y bajadas

Justo un día después del rayo de esperanza de Ugurlu, otro miembro del personal de Life at Sea, el director de operaciones Ethem Bayramoglu, envió un mensaje a los pasajeros para confirmar que el crucero había terminado. «En caso de que no lo hayamos dejado claro, el viaje en crucero Life at Sea ha sido cancelado», escribió Bayramoglu, proporcionando instrucciones sobre el proceso de reembolso y cómo los pasajeros pueden recuperar las «cápsulas» llenas de sus pertenencias, que habían enviado antes del crucero. .

Pero al mismo tiempo, añadió Bayramoglu, la empresa “tiene la intención[s] para honrar nuestros compromisos.»

«Si bien todos estamos decepcionados y frustrados por no haber zarpado esta vez, es importante para nosotros que en general sea positivo acerca de su experiencia con nosotros», se lee en el mensaje. «Vedat, en particular, todavía espera que Miray algún día pronto tenga una opción que considerar».

Más tarde, Bayramoglu se reunió con pasajeros varados en Estambul para ayudarlos a planificar su regreso a casa.

Los posibles pasajeros del crucero, que querían permanecer en el anonimato hasta que llegaran sus reembolsos, dijeron a CNN su sorpresa y consternación por la cancelación del viaje. Algunos habían vendido sus casas o cerrado negocios para unirse al crucero.

“Estoy muy triste, enojado y perdido”, dijo uno. “Había planeado los próximos tres años de mi vida para vivir una vida extraordinaria, y ahora [I have] Nada. Me está costando mucho seguir adelante.

“Me sentí orgullosa y valiente, ahora no confío en nada ni en nadie. Sé que funcionará y la vida continuará, pero no estoy seguro de la dirección.

Otro dijo que se sentía “increíblemente triste e increíblemente traicionado”.

«Parece que la empresa no tiene en cuenta lo que le ha hecho a nuestras vidas», dijeron.

«Nunca imaginé que estaría en esta posición en mi último año».

También lamentaron la pérdida de la comunidad que se había creado en el período previo al crucero: “Tenía muchas ganas de entablar amistades; eso es lo que lo hizo diferente a un crucero normal. Todos teníamos la misma mentalidad y todos empezábamos con lo mismo en común”.

Un tercero, hablando poco antes de que se confirmara la cancelación del crucero, dijo que se sentía «decepcionado, engañado y traicionado».

Mientras tanto, la ex directora ejecutiva de Life at Sea, Kendra Holmes, que renunció la semana pasada, dice que planea ofrecer un nuevo crucero a largo plazo con una compañía diferente.

En su discurso en vídeo de 15 minutos dirigido a los pasajeros de Life at Sea el viernes, a pesar de haber dimitido ya de la compañía, expresó interés en un crucero de larga duración alrededor del mundo ofrecido por una nueva compañía con la que trabajará y con la que llamado HLC Cruceros.

Holmes no respondió a las preguntas de CNN, pero habló con un portavoz. Cruceros HLCquien dijo que están en la junta directiva de la compañía, confirmó que Holmes es el nuevo CEO de la compañía y le dijo a CNN: «No tenemos nada que ver con Life at Sea, no queremos que nuestro nombre se asocie con ellos, pero «Estamos trabajando en algo y, si podemos, intentamos ayudar a las personas que se han quedado sin hogar». Su sitio web actualmente anuncia «cruceros boutique» que venden lingotes de oro, diamantes y gemas a bordo, libres de impuestos.

Holmes dijo a los pasajeros varados de Life at Sea que si 60 o 70 de ellos se «transfirieran» a la nueva compañía, podrían «hacer algo» en la primera semana de diciembre, y ya contaban con la aprobación de la junta directiva de la administración de HLC para hacerlo. . .

La compañía obtendrá un barco temporal que navegará durante tres o cuatro meses, dijo, mientras compra un barco permanente para un viaje más largo a partir del próximo año. Si los pasajeros de Life at Sea no aceptan la oferta, dijo, también buscarían lanzar un crucero de larga duración en octubre de 2024.

«Hay muchos barcos por ahí, así que probablemente organizaremos algo a principios de la próxima semana, luego comenzaremos a buscar un barco permanente», dijo el 17 de noviembre, antes de actualizar a través de las redes sociales 72 horas después de la oferta de un barco temporal. buque, el crucero fue, de hecho, abortado y que HLC estaba «apuntando a una fecha oficial de inicio en marzo».

«La gente se hizo ilusiones, pero unos días después se desvanecieron. Me sorprende que nadie en el grupo haya sufrido un ataque cardíaco», dijo un posible pasajero.

Mientras tanto, Villa Vie Residencias – la empresa fundada por Petterson y los otros ex empleados de Life at Sea que se marcharon en mayo para iniciar su propio negocio rival – promete depósitos bajos y tasas de lanzamiento garantizadas para cualquiera que quiera unirse a ellos. Ni siquiera tienen todavía una fecha de envío o de lanzamiento.

Life at Sea Cruises y Miray Cruises no respondieron a preguntas específicas de CNN, pero enviaron un comunicado de Ugurlu dirigido a los pasajeros citando la «retirada de los inversores» que provoca «desafíos» al proyecto. La carta fue enviada a CNN el 21 de noviembre y hablaba de una posible próxima fecha del crucero, a pesar de que el crucero ya había sido cancelado.

«Mientras estamos en negociaciones para adquirir un barco similar, si la salida del 1 de diciembre se ve afectada, ofreceremos fechas de salida alternativas o reembolsos acelerados», se lee en el comunicado, que continúa describiendo el proceso de reembolso.

“A medida que abordamos estos desafíos, estamos trabajando activamente para crear planes alternativos para el futuro, garantizando una experiencia inolvidable para nuestra estimada comunidad”, concluyó.

«Pido disculpas por cualquier inconveniente y les aseguro nuestro compromiso».

Sin embargo, un pasajero del crucero fallido se siente más que incómodo.

«No puedo creer que nos hicieran esto», dijeron, y agregaron que el personal había comenzado «ansioso y esperanzado, y luego en los últimos meses ha ido desapareciendo lentamente».

«Ni siquiera puedo empezar a comprender la decepción de perderme esta oportunidad», dijeron.

«No creo que alguna vez comprendan cuánto daño nos han causado».