mayo 24, 2024



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El 25 de septiembre de 2000, Kevin Hines saltó la barandilla del puente Golden Gate.

Ese día, la niebla blanca flotaba espesa bajo el cielo gris. Recordó haber mirado las agitadas aguas verdes momentos antes de hacer lo impensable: saltar.

“Mis manos soltaron la barandilla y me arrepentí inmediatamente de mis acciones”, dijo Hines a CNN.

Hines cayó 220 pies a una velocidad de 75 millas por hora, «equivalente a que un peatón sea atropellado por un automóvil que viaja a esa velocidad», según Bridge Rail Foundation, una organización sin fines de lucro que trabaja para prevenir los suicidios en el puente.

Durante la caída de 4 segundos, Hines dijo que el sentimiento de depresión abandonó su mente y fue reemplazado por una necesidad de supervivencia que describió como casi instintiva.

“Y en ese momento, todo lo que quería hacer era vivir”.

Después de ser rescatado del agua, Hines necesitó que le reemplazaran tres vértebras con una placa de metal de titanio y alfileres, y finalmente pasó cuatro semanas y media de recuperación. Y en los años posteriores, Hines ha viajado por el mundo para compartir su singular testimonio.

«He conocido a miles de personas que han sobrevivido a intentos de suicidio leves, moderados y extremos, y todos dijeron que sintieron el mismo arrepentimiento inmediato», dijo Hines. «Reconocieron que sus pensamientos no tenían por qué convertirse en acciones».

Según datos, más de 1.800 personas han saltado desde el puente Golden Gate desde su construcción en 1937. la Fundación Bridge Rail. El primer accidente real ocurrió ese mismo año.

Hines es una de las 39 personas que se sabe que sobrevivieron al salto mortal. “Diecinueve se acercaron para decir que todos sintieron exactamente el mismo arrepentimiento instantáneo que yo”, dijo Hines.

Después de años de debate sobre la instalación de un elemento disuasivo de suicidio en el emblemático puente, la red está a punto de completarse.

En 2018, el distrito de transporte, autopistas y puente Golden Gate comenzó a construir una red alrededor del perímetro del puente de 1,7 millas.

El proyecto de 217 millones de dólares implica la instalación de una malla de acero inoxidable, 20 pies debajo de la acera a ambos lados del puente, según el portavoz del puente Golden Gate, Paolo Cosulich-Schwartz.

«La cantidad de red que estamos instalando es el equivalente a siete campos de fútbol», dijo Cosulich-Schwartz a CNN.

Es un proyecto que sus seguidores esperan que brinde a muchas personas una segunda oportunidad en la vida.

Si bien Hines señaló que no todos los que saltan pueden sentir remordimiento, dijo que no puede evitar sentir empatía por aquellos que han sentido lo mismo pero que nunca tuvieron otra oportunidad de elegir la vida.

«Reconocer que todas las personas que murieron hubieran deseado seguir aquí… es algo muy preocupante en lo que pensar», dijo.

«Un símbolo de esperanza y cuidado»

Kevin Berthia intentó saltar desde el Golden Gate el 11 de marzo de 2005. Pero después de saltar, permaneció aferrado a una barandilla durante más de una hora y media.

“Me di vuelta y golpeé la barandilla, y subí por ese cable de 4 pulgadas”, recuerda Berthia.

Y se aferró a esa cuerda mientras el oficial de la Patrulla de Caminos de California, Kevin Briggs, le hablaba sobre sus razones para elegir la vida. Fue durante esta conversación de 92 minutos que Berthia empezó a sentir remordimiento.

Si sospecha que alguien puede tener tendencias suicidas:

  • 1. No dejes sola a la persona.
  • 2. Retire cualquier arma de fuego, alcohol, drogas u objetos punzantes que puedan usarse en un intento de suicidio.
  • 3. Llama o envía un mensaje de texto al 988, el Crisis de suicidio y salvavidas.
  • 4. Lleve a la persona a la sala de emergencias o busque ayuda de un médico o profesional de salud mental.
  • Fuente: Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio. Para obtener más consejos y señales de advertencia, Haga clic aquí.
  • Si bien le da crédito a Briggs por salvarle la vida, Berthia también dijo que cree que una red de seguridad habría marcado una gran diferencia ese día.

    «Miré por encima de esa pista y todo lo que vi fue agua», dijo Berthia a CNN. “Si hubiera visto un elemento disuasorio, probablemente habría dicho: ‘Está bien, tal vez esto no deba suceder’”.

    Necesitaba desesperadamente una señal de que alguien se preocupaba por él, añadió Berthia: “Necesitaba algo que le dijera que no”.

    Aunque el objetivo de la red es «reducir el número de lesiones y muertes causadas por saltar desde el puente», el portavoz del puente Cosulich-Schwartz dijo que también debería servir como el faro que Berthia buscaba hace 18 años.

    «La red es un símbolo de esperanza y atención para las personas que pueden estar pasando por el peor día de sus vidas», dijo Cosulich-Schwartz.

    «Es un símbolo grande, visible y permanente de que hay personas en la comunidad que se preocupan por ti», continuó. «Y, si es necesario, dar a la gente una segunda oportunidad».

    La red actualmente está construida en un 80% y estará terminada en diciembre, según funcionarios del puente.

    Según los investigadores, construir este elemento disuasivo no será una solución temporal para prevenir el suicidio.

    A Estudio de 1978 sobre los intentos de suicidio en el puente Golden Gate descubrió que más del 90% de los detenidos seguían vivos décadas después y no se quitaron la vida.

    Desde que se abrió el Golden Gate, los grupos de prevención del suicidio y organizaciones sin fines de lucro como la Bridge Rail Foundation han presionado continuamente para lograr algún tipo de elemento disuasorio en el puente.

    «Al principio, queríamos levantar la barandilla», dijo Hines, que sería similar a la valla de acero de 11 pies que rodea el puente George Washington en la ciudad de Nueva York.

    El Distrito de Transporte invitó al público a comentar sobre el proyecto potencial y las opiniones del consejo y de los residentes locales estaban profundamente divididas.

    «Estábamos cerrados porque obstruía la vista y la gente no quería arruinar la estética del puente», dijo Hines a CNN. “Y siempre digo, ¿cuál es la estética de un puente comparada con la de una vida humana?”

    En 2014, la junta directiva del puente aprobó por unanimidad la financiación para la construcción de la red de seguridad.

    «Los ingenieros diseñaron el Rete para minimizar el impacto en la vista y la apariencia del puente», según un Lanzamiento del puente Golden Gate, distrito de autopistas y transportequien señaló que la adición aún «disminuiría ligeramente la integridad de las características históricas».

    Berthia reconoció que muchas personas aprecian la belleza y la historia del Golden Gate. «Y lo entiendo, pero no escuchamos a suficientes personas que perdieron a sus seres queridos saltando de ese puente», dijo.

    Según el comunicado, cada año una media de treinta o más personas se suicidan en el puente, mientras que cientos más son detenidas por la policía u otros ciudadanos.

    «En última instancia, se necesita una barrera física para detener esta tragedia», decía el comunicado. «El diseño seleccionado permite que las vistas panorámicas abiertas permanezcan intactas, evitando que cualquiera salte fácilmente al agua».

    “Estoy muy agradecido de que ninguna persona más hermosa, con seres queridos, familiares y amigos que se preocupan por ellos, vuelva a morir a manos de sus manos bajo el puente Golden Gate”, dijo Hines. “Doy gracias a Dios todos los días que puedo estar vivo para verlo”.